Les habits du pouvoir. Une histoire politique du vêtement masculin

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De Dominique Gaulme et François Gaulme.

De Ramsès à aujourd’hui, les auteurs proposent « une histoire politique du vêtement masculin ». « Le livre se concentre sur le vêtement masculin car le pouvoir est masculin, dans la plupart des civilisations », a dit à l’AFP François Gaulme.

« Un habit c’est une idée qui flotte autour d’un homme », prétendait au XIXe siècle le tailleur Chevreuil. En effet, dès l’avènement des premières civilisations dans le bassin de l’Euphrate, les vallées de l’Indus, le delta du Nil ou encore en Chine, le vêtement, au-delà de sa fonction purement pratique de protection, a également exprimé l’organisation du pouvoir politique et sa répartition dans la société. Du mode de vie tribal à la royauté sacrée, de la dictature à la démocratie, les codes vestimentaires révèlent autant les structures sociales qu’identitaires.

Qu’il s’agisse de costumes d’apparat, de fourrures, de peintures tribales ou de coiffes faites de plumes, la parure témoigne du pouvoir de celui qui la porte. Si les sociétés dites « nues » emploient l’ocre, les plumes, le tapa ou les coquillages pour signifier le statut social, ailleurs se sera l’or, les perles ou la préciosité de certains textiles qui marqueront la préséance d’un individu. C’est à une véritable épopée du vêtement d’apparat à travers les âges et les différents peuples de la planète que nous convie cet ouvrage. Des robes de cérémonies de l’empereur de Chine, des peintures d’ocres des Nubas d’Afrique en passant par les usages vestimentaires des différentes cours européennes qui ont donné naissance au costume masculin contemporain, se dessine une sociologie du vêtement. « Dis-moi ce que tu portes, je te dirais qui tu es », rapporte un dicton populaire, on pourrait ajouter : « je te dirais dans quelle société tu vis… »

A propos des auteurs : Ancien grand reporter au Figaro Magazine, Dominique Gaulme anime actuellement le magazine en ligne « Le monde comme il va » qu’elle a créé. Elle a également publié divers ouvrages dont Souvenirs de vacances en France sur l’épopée des premiers congés payés. Anthropologue et historien de formation, François Gaulme a servi au ministère français des Affaires étrangères après une carrière de journaliste où il s’est spécialisé dans les questions internationales relatives à l’Afrique et à l’aide au développement.

Ce livre vient de recevoir le Grand prix du livre de mode. Il s’agit de la 18ème édition de ce prix, attribué par des étudiants en master à l’université de la mode de Lyon 2, après une pré-sélection par un jury de professionnels.

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